Новости спорта

Невоспетый герой: как Барков превращается из самого недооценённого игрока в одного из героев Кубка Стэнли

Александр Барков стал теневым героем Флориды на нынешнем Кубке Стэнли. Финский хоккеист российского происхождения пока что набрал 14 очков и был не так заметен, как Сергей Бобровский или Матвей Ткачук, но приходил на помощь команде именно в ключевые моменты каждой из трех серий. А во второй игре финала Восточной конференции нападающий запомнился красивым голом, который легендарный Уэйн Гретцки назвал одним из величайших в плей-офф НХЛ.

Невоспетый герой: как Барков превратился из самого недооцененного игрока в героя Кубка Стэнли

  • Капитан Флориды Александр Барков

  • АП

  • © Мэтт Слокум

Этот сезон уже стал для Флориды одним из самых успешных в истории клуба. Подопечные Поля Мориса совершили нечто невероятное: с большим трудом поднялись в плей-офф, заняв восьмое место в Восточной конференции, после чего по очереди убрали с поля трех фаворитов и пробились в финал Кубка Стэнли. И хотя главными творцами этого успеха теперь называют Матвея Ткачука, штампующего решающие голы, и Сергея Бобровского, отводящего безответные броски, вклад Александра Баркова, который на протяжении всей своей карьеры в НХЛ не пользовался особым вниманием публики, нельзя переоценивать.

Конечно, нельзя сказать, что Барков остается совсем незамеченным специалистами и болельщиками. Многие понимают, насколько важные функции выполняет плавник российского происхождения, но все же другие находятся в центре внимания. Так на портале Sportsnet явление Ткачука обсуждают с большой силой, говоря о его готовности стать «новым лицом лиги».

И на это есть причины. В первый же год после перехода из «Калгари» американец не только стал лучшим бомбардиром «Флориды» в регулярном чемпионате, но и лишь вторым хоккеистом в истории команды, обменявшим на чемпионат трехзначную отметку в очках (109), но и в плей-офф не сбавлял оборотов. До Мэтью ни одному игроку клуба не удавалось преодолеть отметку в 20 очков в кампании за трофей, а его победная шайба в серии с «Каролиной» побудила многих объявить его полноправным лидером «Пантер».

Не обделен любовью зрителей и Бобровский, выпустивший настоящую феерию после серии откровенно неудачных выступлений в Кубке Стэнли. Россиянин занимает второе место по проценту сэйвов (93,5%) среди вратарей, сыгравших более пяти матчей на турнире, уступая только голкиперу из «Вегаса» Эдину Хиллу (93,7%). По надежности он четвертый (2,21) после Хилла (2,07), Игоря Шестеркина (1,96) и Фредерика Андерсена (1,83), которых превзошел в Восточном финале. И это при том, что больше Сергея в этом финальном плей-офф пришлось поработать только Джейку Эттингеру из Далласа (он сыграл 19 игр против 14 у россиянина).

Барков не отличается топовыми показателями. В списке лучших бомбардиров он делит 12-е место с 14 очками с Митчеллом Марнером, Чендлером Стивенсоном, Уильямом Карлссоном и Джо Павелски. По полезности он также замыкает остальную десятку («+7») в лиге, а в своей команде не входит в тройку лидеров, уступая не только защитникам Аарону Экбладу и Густаву Форслингу, но и Ткачуку и Картеру. Верадж. Однако все это лишь подтверждает тот факт, что базовая статистика не всегда отражает роль игрока и значение личности в хоккее.

Да, у Баркова тоже было несколько ярких моментов в этом плей-офф. Достаточно вспомнить его гол в ворота «Каролины» после финта с фальшивой шайбовой нитью между ног. Тогда им все восхищались, а Уэйн Гретцки даже назвал гол одним из самых больших, которые он видел в Кубке Стэнли. Легендарный канадец особо отметил тот факт, что это было сделано в важный момент – «Пантеры» уступали со счетом 0:1 и долго не могли подобрать ключи к воротам Андерсена.

А похвала Гретцки свидетельствовала об изменении риторики в отношении Баркова. Если раньше многие предпочитали просто игнорировать это, то теперь достижения наконец-то начинают цениться.

«У вас есть телевизор, так что вы можете видеть все, что он может делать… Размер, отличное обращение с клюшкой, способность организовывать комбинации. Он просто очень сильный физически человек, говорим ли мы о прорыве обороны или об ударах по воротам», — цитирует Пола Мориса The Yardbarker.

Примечательно, что о недостаточном внимании к центрфорварду говорил не только Морис, но и бывший главный тренер «Пантер» Эндрю Брюнетт. В феврале 2022 года он высказался об одном из лидеров команды, когда забил гол и отдал голевую передачу в противостоянии с «Каролиной».

«Он не перестает удивлять. Саша одновременно и талантливый игрок, и недооцененный. Здорово, что матч показали по национальному телевидению. Надеюсь, теперь Америка увидела, какой он великий чемпион, — сказал наставник.

И неуважение к Баркову действительно бросается в глаза. Ведь речь идет о лучшем бомбардире в истории «Пантерс» как в регулярном чемпионате (243+388), так и в Кубке Стэнли (10+25), а также обладателе «Селки». Трофей, который вручается лучшему оборонительному форварду. В 2021 году Александр превзошел ряд звездных коллег и взял почетную награду, а через год снова оказался в тройке лучших. Правда, на этот раз выиграть приз не удалось. Трофей достался Патрису Бержерону из Бостона в пятый раз».

Кроме того, в последние годы Барков признается одним из самых техничных хоккеистов лиги по результатам опроса, проведенного Ассоциацией игроков НХЛ (NHLPA). В 2022 году он, наконец, опередил того же Бержерона и занял второе место, уступив лишь безраздельно господствовавшему в этой категории Сидни Кросби, но в этом году снова откатился на третье место. Он также попал в пятерку самых опытных спортсменов по обращению с клюшкой. В прошлом году он проиграл только Патрику Кейну, Коннору Макдэвиду и Натану Маккиннону.

При этом за последние пять лет NHLPA трижды определяла имена самых недооцененных спортсменов НХЛ за последние пять лет — во всех трех случаях Барков был в списке. И если в 2018 году он был лишь четвертым, пропустив вперед Никиту Кучерова, Джейдена Шварца и Никласа Бэкстрема, то уверенно лидировал в опросах 2019 и 2023 годов.

«Честно говоря, я прошел через это много лет назад. Я думаю, он там. Все об этом знают. Что касается нас, то мы понимаем, что он был одним из лучших игроков на протяжении многих лет… Он просто все делает правильно. Парень, который выигрывает каждую игру, обладает феноменальным обращением с клюшкой, а его сила броска и скорость немного недооценены, если честно. Он идеален в любой части корта, всегда следит за тем, чтобы он был в нужном месте, и делает те мелочи, которые вы цените, когда играете с ним», — описал его товарищ по команде из Флориды Энтони ДюКлер Барков.

На самом деле Барков очень часто занимается исключительно важными делами, оставаясь при этом в тени. Например, после четвертой игры в серии с Каролиной все восхищались дублем Ткачука, но забывали, что Барков набрал не меньше очков. На первой минуте именно он вывел Дюклера на удар, который оказался удачным в ответном, а также организовал победный гол в самом конце основного времени. Сначала Александр помог ввести шайбу в зону соперника, затем сделал тончайший пас на Матвея, хотя мог принять и другое решение. На пятачке оказался Сэм Беннетт, закрывший прицел вратарю, что открыло перед русским финном перспективы как для броска по воротам, так и для удара.

И вот Барков в одном шаге от осуществления своей мечты. Выиграв Lady Byng Trophy в 2019 году, он признался, что надеется однажды поднять Кубок Стэнли над головой. Тогда его слова показались слишком оптимистичными. В том сезоне Флорида финишировала только десятой на Востоке и не смогла выйти в плей-офф в третий раз подряд.

«На мой взгляд, у нас очень хорошая команда, и нам просто нужно сделать следующий шаг вперед, чего мы не смогли сделать в этом году. Конечно, нельзя всегда говорить, что есть следующий год. В какой-то момент вы должны начать делать что-то настоящее. Надеюсь, это произойдет в октябре… Я очень хочу дождаться момента и однажды поднять над головой Кубок Стэнли в свитере «Пантер». И я готов сделать для этого все», — сказал Барков.

И вот уже со следующего сезона команда постепенно начала приближаться к выполнению этой цели. Летом 2019 года Бобровский присоединился к Флориде, что окончательно помогло ей пробиться в восьмерку лучших его конференции. Через год в качестве свободных агентов были подписаны Дюклер и Вераж, которые впоследствии стали одними из лучших снайперов команды. А в 2021 году «Пантеры» обменяли Сэма Райнхарта и Брэндона Монтура из «Баффало», а также взяли Форслинга и Беннета, укрепив как наступательную, так и оборонительную линии. А с третьей попытки ему все-таки удалось выйти в финал Кубка Стэнли, завоевав при этом еще и награду принца Уэльского.

И хотя прикасаться к призу за победу в конференции уже давно считается плохим знаком, это не остановило Баркова. Путь к этому трофею был слишком долгим и трудным.

— Сейчас это сложно объяснить. Это значит многое. Чтобы достичь этого, вы знаете, как тяжело вам придется работать. Вы видите, сколько отличных команд мы только что обыграли в плей-офф. Это было непросто, и никто не говорил, что будет легко. Но, очевидно, все мы знаем, что нас ждет еще одна большая серия», — сказал Барков после окончания противостояния с Каролиной».

И хотя Александр родился в Финляндии и признался, что не рассматривал идею возможного выступления за сборную России, его триумф наверняка порадует болельщиков из России. Несмотря на то, что хоккеист всю жизнь провел за пределами страны, он свободно говорит по-русски.

«Я вырос в русской семье, мы общаемся на русском языке. В Финляндии было так: вышел из дома — я финн, пришел домой — я русский», — признавался Барков в 2018 году.

Источник

Кнопка «Наверх»